US Grains CouncilLos productores de maíz de Estados Unidos se han comprometido a afrontar los retos de la sostenibilidad a través de una cuidadosa administración de las tierras, mejorando de manera constante la tecnología destinada a la intensificación global sostenible, y han expandido el comercio para reducir al mínimo el número de productores marginales de baja productividad y las tierras frágiles desde el punto de vista ambiental.

US Grains Methods to Ensure Quality

Click to view larger image.

Cuidado del medio ambiente: un compromiso con la mejora continua 

  • Los métodos de producción avanzados, como el cultivo reducido y la ausencia de cultivo, reducen en gran medida el consumo de energía, la pérdida de suelo, el uso de pesticidas y las emisiones de gases de efecto invernadero, mejorando al mismo tiempo la productividad.
  • Desde 1980 hasta 2011, la producción de maíz de Estados Unidos (toneladas/hectárea) aumentó un 64 %, ritmo incomparable al de ningún otro de los principales cultivos del mundo.
  • En ese periodo, los productores de maíz estadounidenses lograron reducir la erosión del suelo (–67 %), el riego (–53 %), el consumo de energía (–44 %) y las emisiones de gases de efecto invernadero (–36 %) por unidad de producción.
  • La biotecnología es una herramienta fundamental que los productores de maíz de Estados Unidos emplean para obtener cosechas seguras de gran rendimiento y calidad en diferentes condiciones de cultivo, reduciendo al mismo tiempo el uso de pesticidas y fertilizantes.
  • La biotecnología es neutra en escala, siendo el 90 % de sus usuarios actuales pequeños agricultores de países en desarrollo.
  • La tecnología GPS integrada con equipos modernos permite a los agricultores elaborar mapas de sus campos con gran precisión, así como modificar la densidad de las plantas y la aplicación de otros insumos, todo ello optimizado milimétricamente para las condiciones del terreno.
  • Los vehículos aéreos no tripulados (VANT), conocidos comúnmente como drones, están tomando posiciones en la agricultura de precisión como valiosas herramientas para la supervisión de la salud de los cultivos.
  • Actualmente, los productores de maíz de Estados Unidos suministran más del 10 % de las necesidades de combustible para automoción (derivados del etanol) del país, reduciendo en un 34 % las emisiones de dióxido de carbono en comparación con la gasolina. En 2013, esta cifra fue equivalente a eliminar 8 millones de vehículos de las carreteras. Las diez mayores cosechas de maíz en Estados Unidos se han producido en los últimos once años, lo que demuestra la fiabilidad y la productividad de la tecnología agrícola moderna. 

Responsabilidad social: un compromiso con las futuras generaciones

  • Los productores de maíz de Estados Unidos cultivan la materia prima necesaria para la industria del etanol, que en 2014 dio empleo a casi 380 000 personas.
  • Una planta de etanol no se dedica exclusivamente a la producción de combustible. Entre sus derivados se encuentran los piensos para el ganado, el aceite de maíz y otros productos que se suman a la oferta alimentaria. En otras palabras: los productores de maíz de Estados Unidos trabajan para elaborar alimentos, piensos y combustible a partir de una fanega de maíz.
  • Los esfuerzos destinados a reducir hasta niveles seguros los niveles de micotoxinas en el maíz estadounidense siguen siendo prioritarios, debido especialmente a la importancia cada vez más elevada que se da a la seguridad de nuestro suministro alimentario.
  • Dado su elevado contenido energético y su disponibilidad, el maíz se utiliza habitualmente como alimento para ganado bovino para carne y leche, aves de corral, ganado porcino, acuicultura y animales de compañía.
  • Las investigaciones demuestran que los betaglucanos de la cebada estadounidense tienen propiedades saludables para el corazón.
  • Se estima que un 60 % del grano de Estados Unidos se exporta por vías fluviales hasta llegar a elevadores de grano para exportación, donde se somete a inspección y se carga en graneleros.
  • La elevada productividad de los agricultores estadounidenses permite disponer de 340 000 km2 en parques nacionales y estatales, un área más grande que el Reino Unido, Irlanda y Croacia. Así, un tercio de la superficie terrestre de Estados Unidos continúa siendo forestal; hoy en día hay más bosques en el país que en 1900.

Rentabilidad económica: un compromiso con la viabilidad a largo plazo

  • Estados Unidos es el mayor productor mundial de maíz, cultivando cada año casi un tercio del suministro mundial.
  • En la campaña agrícola 2013/2014, los agricultores estadounidenses generaron una cifra récord de exportaciones de maíz: 153 000 millones de dólares.
  • En 2014, la industria del etanol estadounidense contribuyó con más de 52 000 millones de dólares al producto interior bruto (PIB) de Estados Unidos, y añadió 26 000 millones de dólares a las rentas familiares. Esto generó más de 10 000 millones de dólares en ingresos fiscales para los gobiernos federal, estatales y locales.
  • Según un estudio de 2015, 16 sectores —desde las compañías de comida rápida hasta los supermercados— dependen del maíz estadounidense como ingrediente fundamental para sus productos o como mercados para sus insumos y servicios.
  • En 2013, las 45 compañías más importantes en la cadena de valor del maíz de Estados Unidos tuvieron unos ingresos de 1,7 billones de dólares.


Recursos:
Water and Climate Risks Facing U.S. Corn Production: How Companies and Investors Can Cultivate Sustainability. CERES, 2015.
Ethanol Facts. National Corn Growers Association, 2015. http://ethanolfacts.com.
Navigating Global Markets For American Farmers. 2014 Annual Report. U.S. Grains Council, 2014.

Descargar PDF