American Hardwood Export CouncilPor definición, la palabra «sostenible» implica la creación y el mantenimiento de condiciones en las que el ser humano y la naturaleza puedan coexistir en armonía productiva. Dicho de forma más sencilla, «sostenibilidad» conlleva la satisfacción de las necesidades de hoy mientras se conservan los recursos necesarios para el mañana.

Gracias a la aplicación intensiva de las mejores prácticas de gestión, los bosques de frondosas de Estados Unidos disponen de una madera saludable, además de una población faunística amplia y diversa, ríos y arroyos limpios, y un sinfín de actividades recreativas. Por otra parte, el número de frondosas que crecen en el país es el doble que el que se cosecha anualmente de forma selectiva, por lo que el suministro de madera para las generaciones futuras es sostenible.

Cuidado del medio ambiente: un compromiso con la mejora continua

  • Desde el punto de vista extractivo, las maderas de frondosas estadounidenses tienen un bajo impacto sobre el medio ambiente en todas las etapas de su ciclo de vida.
    sustainable forestry

    En los últimos 50 años, en Estados Unidos se ha producido un incremento del 39 % en la cantidad de productos de madera y papel obtenidos por metro cúbico de madera.

  • En 2009, el Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA) publicó sus datos como preparación para el informe del inventario de 2010. El informe de 2009 indica que:
    • Entre 1953 y 2007, las existencias de madera de frondosas crecieron hasta ser más de dos veces superiores, y pasando de 5000 millones de m3 a 11 400 millones de m3.
    • Las existencias de madera de frondosas han aumentado de forma continua en los últimos 50 años, incluso en épocas en las que la cosecha de madera era más intensiva.
    • Los bosques están envejeciendo y se permite que los árboles alcancen un tamaño mayor antes de su tala. El volumen de frondosas con diámetros de 48 cm o más se ha triplicado desde 1953, pasando de 731 millones de m3 a 2300 millones de m3.
  • En los últimos 50, los bosques de frondosas estadounidenses han almacenado el equivalente a 165 millones de toneladas de dióxido de carbono cada año.
  • En Estados Unidos, el secuestro de carbón durante el crecimiento de los bosques es superior al valor de compensación de las emisiones de carbono resultantes de la recolección, el procesamiento y el transporte combinados.

Responsabilidad social: un compromiso con las futuras generaciones

  • La gestión forestal del sector no es intensiva, lo que resulta del hecho de que la mayoría de bosques estadounidenses son propiedad y están gestionados por individuos, familias o pequeñas compañías, y no por grandes empresas madereras.
  • El 80 % de las tierras forestales de Estados Unidos, aproximadamente, son de propiedad privada y pertenecen a 10,4 millones de terratenientes, con una explotación media de 10 hectáreas (25 acres).
  • El 27 % de los bosques maderables son terrenos públicos y bosques nacionales, mientras que solo el 14 % pertenece a la industria forestal.
  • Las explotaciones forestales de Estados Unidos son relativamente pequeñas (en su mayoría están por debajo de las 10 hectáreas), lo que limita el tamaño de las operaciones de cosecha.
  • La madera de frondosas de Estados Unidos se recomienda para personas sensibles a los productos químicos o que sufran alergias o asma.
  • La industria de la madera de frondosas estadounidense basa el diseño sostenible en materiales extraídos éticamente y fabricados de forma compatible con los derechos humanos y necesidades básicas como un pago, una salud y unos beneficios suficientes.
  • Estudios independientes muestran que existe un riesgo muy bajo de que la madera de frondosas de Estados Unidos proceda de fuentes ilegales o bosques en los que las prácticas de gestión lleven a la deforestación o amenacen de otro modo a la biodiversidad.
  • La madera de frondosas de Estados Unidos es reciclable, biodegradable y resistente; en ocasiones dura siglos. Cuando ya no se necesita, puede devolverse a la tierra o renovarse para generaciones futuras.

Rentabilidad económica: un compromiso con la viabilidad a largo plazo

  • La sostenibilidad está relacionada con los negocios inteligentes: usar métodos de producción más eficientes para reducir los insumos al tiempo que se aumenta la productividad y la calidad de los alimentos.
  • En los últimos cinco años, las exportaciones de productos procedentes de los bosques estadounidenses han aumentado un 80 %.
  • La industria de la madera de frondosas de Estados Unidos mantiene una proporción constante en el creciente mercado global: algo más del 10 %.
  • En 2014, Estados Unidos exportó la cifra récord de 9700 millones de dólares en productos forestales.
  • En Estados Unidos, las compañías de productos forestales dan empleo a 1,75 millones de personas y están entre los diez principales empleadores en 40 estados.
  • La vivienda unifamiliar media estadounidense contiene más de 30 m3 de madera, y el 94 % de todas las residencias nuevas se construyen sobre marcos de madera.

 

Recursos:
Sustainable Forestry. American Hardwood Export Council. Actualizado en 2015. Disponible en: www.americanhardwood.org/sustainability/sustainable-forestry.
American Hardwoods: An Ecological Success Story. Frank Miller Lumber Company, Inc., 2011.
Fact Sheet: Are American hardwood forests sustainably managed? American Hardwood Export Council, 2015.

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Resumen de Prácticas Sostenibles:

Los métodos de producción avanzados, como el cultivo reducido y la ausencia de cultivo, reducen en gran medida el consumo de energía, la pérdida de suelo, el uso de pesticidas y las emisiones de gases de efecto invernadero, mejorando al mismo tiempo la productividad.