american peanutLos cacahuetes fueron introducidos en los EE. UU. por el científico estadounidense George Washington Carver, a finales de 1860, para mejorar el suelo y poner fin al ciclo de enfermedad que perjudicaba la fertilidad de la tierra en el sudeste del país.

El Dr. Carver descubrió más de 300 usos para la planta del cacahuete, muchos de los cuales son componentes nutritivos de la dieta estadounidense. Actualmente, la industria estadounidense del cacahuete sigue mejorando la visión del Dr. Carver con otros avances en la sostenibilidad de los cacahuetes.

Gestión medioambiental: un compromiso con la mejora continua 

  • Los cacahuetes son sostenibles por naturaleza. Reponen el nitrógeno necesario que otros cultivos consumen, por lo que fueron introducidos originalmente como cultivo de rotación en sustitución del algodón para fijar el nitrógeno. De esta forma se necesitan menos fertilizantes para cultivar los cacahuetes y la cosecha de rotación posterior, lo que produce menos emisiones de gases de efecto invernadero.
  • del cacahuete estadounidenseLos cacahuetes son un cultivo de raíces profundas con raíces que alcanzan casi dos metros en el suelo. Esto permite el acceso a un importante banco de agua, lo que reduce potencialmente la cantidad de agua de riego necesaria.
  • La mayoría de los cacahuetes estadounidenses no requieren irrigación porque crecen en las regiones del sudeste de los EE. UU., donde abundan las lluvias.
  • La industria del cacahuete también ha destinado más de 2,5 millones de dólares a proyectos de investigación para tratar específicamente la eficacia y la gestión del uso del agua, las prácticas de riego y la tolerancia a la sequía.
  • Los nuevos avances en el cultivo de semillas desempeñan un papel fundamental en la sostenibilidad. Como resultado, los productores de cacahuetes estadounidenses disponen de nuevas variedades de cacahuetes más sostenibles, especialmente aquellas que aumentan las cosechas y mejoran la eficacia de los recursos de la tierra sin incrementar el consumo hídrico, las emisiones de gases con efecto invernadero y el uso de pesticidas.

Responsabilidad social: un compromiso con las generaciones futuras 

  • Los productores de cacahuetes estadounidenses siempre han sido buenos gestores de la tierra; la mayoría de las explotaciones agrícolas de cacahuetes son empresas familiares y pasan de generación en generación.
  • Con 7 gramos de proteína por ración, los cacahuetes son una fuente excelente de proteínas de origen vegetal y aportan los nutrientes necesarios a la vez que reducen la cantidad de colesterol de la dieta.
  • Una ración de cacahuetes tostados (30 gramos) contiene 12 gramos de grasa insaturada, solo dos gramos de grasa saturada y ninguna grasa trans.
  • Los cacahuetes son un ingrediente fundamental en los alimentos terapéuticos listos para el consumo, que han revolucionado el tratamiento de la malnutrición infantil aguda grave en todo el mundo.
  • Las buenas prácticas de producción, almacenamiento y envío de los cacahuetes estadounidenses ayudan a mantener unos niveles bajos de aflatoxina, lo que garantiza un suministro de alimentos seguros a los consumidores.
  • En la actualidad no existen cacahuetes modificados genéticamente en el mercado estadounidense.
  • La industria estadounidense de los cacahuetes apoya activamente la investigación científica sobre medidas eficaces para reducir o incluso eliminar la alergia a los cacahuetes en el futuro. De hecho, el Consejo nacional del cacahuete ha aportado más de 12 millones de dólares para financiar la investigación sobre alergias alimentarias, educación y divulgación, y así ayudar a identificar las causas y buscar tratamiento para las personas que padecen alergias alimentarias.
  • Los cacahuetes son un alimento rico en nutrientes: tienen más de 30 vitaminas y minerales con un alto contenido en vitamina E, cobre, folato y fibra.
  • Los cacahuetes son un plato asequible y nutritivo en las dietas de todo el mundo.
  • La mantequilla de maní es el alimento más solicitado en los bancos de alimentos de los Estados Unidos.

Rentabilidad económica: compromiso con la viabilidad a largo plazo

  • En las principales regiones productoras de cacahuetes de EE. UU. hay aproximadamente 7500 cultivadores de cacahuetes.
  • Producen más de 3,1 millones de toneladas de cacahuetes anualmente en alrededor de 634 000 hectáreas.
  • UU. es el tercer mayor productor de cacahuetes del mundo.
  • Las regiones de cultivo de cacahuetes de EE. UU. tienen acceso directo a las instalaciones portuarias del océano Atlántico y del Golfo de México.
  • UU. es uno de los principales exportadores de cacahuetes del mundo con un promedio anual de 400 000-500 000 toneladas exportadas. Canadá, México, Europa y Japón representan más del 80 % de las exportaciones estadounidenses.
  • Los cacahuetes son el séptimo cultivo más valioso de EE. UU. con un valor agrícola de más de 1000 millones de dólares.
  • La mantequilla de cacahuete es un producto alimentario habitual del 94 % de los hogares estadounidenses debido a sus propiedades nutritivas, su precio asequible, su largo tiempo de conservación, su variedad de uso y su sabor.

 

Recursos:
National Peanut Board. Treading Lightly: The Water Footprint of Peanuts. http://www.nationalpeanutboard.org/news/treading-lightly-water-footprint-peanuts.htm (2015)
United Nations World Food Programme.  The Nuts and Bolts: Why is Food Assistance Important? https://www.wfpusa.org/us-policy/food-security-policy/ (2016)
USDA-NASS (2015)

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