Organic trade associationLa agricultura ecológica de Estados Unidos se basa en prácticas que no solo protegen la salud ambiental, sino que también tratan de mejorarla. Los agricultores ecológicos entienden que «aquello que ponemos en el suelo tiene un profundo impacto sobre lo que sale de él»

Por ello confían en procesos y materiales naturales cuando desarrollan sistemas de cultivo, lo que contribuye a la nutrición del suelo, los cultivos y el ganado, a la gestión de plagas y malas hierbas, a la consecución de los objetivos de producción y a la conservación de la diversidad biológica.

Cuidado del medio ambiente: un compromiso con la mejora continua

  • En 2015, más de 2,45 millones hectáreas (6,05 millones de acres) de tierras agrícolas de Estados Unidos se clasificaron como ecológicas.
  • Las explotaciones ecológicas de Estados Unidos trabajan para maximizar la fijación de carbón al tiempo que se minimiza la pérdida de dicho carbón cuando vuelve al suelo, revirtiendo así el efecto invernadero. USDA Organic top 3 seals
  • Los agricultores ecológicos de Estados Unidos hacen grandes esfuerzos por conservar y proteger los hábitats naturales, desde la comprensión de que un paisaje biológicamente diverso contribuye a la alimentación de la gente y la nutrición del planeta.
  • En Estados Unidos, la agricultura ecológica implica el uso de cultivos de cobertura, abonos orgánicos, abonos animales y rotaciones de cultivos para fertilizar el suelo, maximizando la actividad biológica y ayudando a mantener la salud de las tierras a largo plazo.
  • Las prácticas de agricultura ecológica de Estados Unidos ayudan a mejorar la salud y la población de polinizadores de cultivos importantes, sobre todo de abejas, cuyo decrecimiento en la última década podría afectar de forma negativa a la seguridad alimentaria mundial.
  • Los agricultores ecológicos de Estados Unidos utilizan el pastoreo rotacional y pastos forrajeros mixtos para las explotaciones ganaderas y cuidados sanitarios alternativos para el bienestar de los animales.
  • Todas las granjas ecológicas de Estados Unidos permiten el acceso al exterior de los animales, con el fin de que estos puedan ejercitarse en un entorno natural.
  • La gestión de plagas en las granjas orgánicas se basa en la estrategia «PAMS»: prevención, evitación, control y supresión (Prevention, Avoidance, Monitoring and Suppression, en inglés).

Responsabilidad social: un compromiso con las futuras generaciones

  • La producción de alimentos ecológicos en Estados Unidos ofrece a los consumidores una opción comercial que puede ayudarles a satisfacer sus prioridades sanitarias personales.
  • Los alimentos ecológicos son ricos en nutrientes como el hierro, el magnesio y la vitamina C, que resultan fundamentales para mantener una buena salud.
  • El 26 % de los agricultores ecológicos de Estados Unidos es menor de 45 años. Además, los productores ecológicos son más propensos a ser agricultores «noveles», habiéndose iniciado en los últimos 10 años en un 27 % de los casos.
  • Más de 3000 granjas de Estados Unidos están en proceso de transición hacia la producción ecológica.
  • Hay 296 inspectores de agricultura ecológica en el país.
  • En 2014, Estados Unidos disponía de más de 50 filiales de la IFOAM (Federación Internacional de los Movimientos de Agricultura Biológica) en todo el país.

Rentabilidad económica: un compromiso con la viabilidad a largo plazo

  • En Estados Unidos hay más de 19 500 explotaciones ecológicas, lo que representa un aumento aproximado del 250 % desde 2002.
  • La demanda de los consumidores ha aumentado en dos dígitos anuales desde los 90, y las ventas de productos ecológicos han pasado de los 3600 millones de dólares de 1997 a los 39 000 millones de dólares de 2014.
  • El 51 % de las familias de Estados Unidos compra más productos orgánicos que hace un año.
  • En la actualidad, los productos orgánicos están disponibles en casi tres de cada cuatro supermercados convencionales, y a menudo presentan un sobreprecio notable con respecto a los productos normales.
  • En 2014, las exportaciones de productos orgánicos estadounidenses ascendieron a más de 500 000 millones de dólares.
  • En 2014, la categoría de frutas y verduras ecológicas generó 11 600 millones de dólares en ventas, incrementándose en un 15 % desde 2012.
  • El 94 % de las explotaciones orgánicas de Estados Unidos planean mantener o incrementar sus niveles de empleo.
  • La industria de los alimentos ecológicos creó más de 500 000 puestos de trabajo en el país en 2010.
  • Por cada 1000 millones de dólares en venta al por menor de productos orgánicos se crean más de 21 000 trabajos en la economía estadounidense.

 

Recursos:
Transitioning to Organic Production. Departamento de Agricultura de Estados Unidos, Sustainable Agriculture Research & Education, 2006.
2010 Impacts of the U.S. Organic Foods Industry on the U.S. Economy. M+R Strategic Services.  Publicado por Organic Trade Association, 2012.
Overview of Organic Agriculture. Servicio de Investigaciones Económicas, Departamento de Agricultura de Estados Unidos. Actualizado en junio de 2015.

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Resumen de Prácticas Sostenibles:

En Estados Unidos, una amplia mayoría de las granjas avícolas pertenecen a y son operadas por familias. A pesar de la idea errónea de que las granjas son explotaciones industriales que pertenecen a grandes corporaciones, las granjas familiares representan el 97 % de todas las granjas estadounidenses.